8 agosto, 2020

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Carreras virtuales para todos: profesionales, leyendas y aficionados al ciclismo

Julio sin el Tour de Francia no parece que sea julio. Pero Amaury Sport Organisation (ASO), Zwift y los mejores ciclistas femeninos y masculinos del mundo tienen a los entusiastas del ciclismo del mundo cubiertos en estos tiempos de pandemia. A pesar de que el evento principal tendrá que esperar hasta el 29 de agosto, están ofreciendo una edición virtual de la carrera con seis etapas que se disputarán los fines de semana de julio.

El equipo Tibco-Silicon Valley Bank lidera el camino en la carrera femenina después de dos etapas dominadas por April Tacey (Drops Cycling Team) y Lauren Stephens (Tibco-Silicon Valley Bank). En la carrera masculina, una victoria de etapa para Ryan Gibbons puso a NTT Pro Cycling Team en el camino correcto y se mantuvieron en la ventaja general después de que Julien Bernard (Trek-Segafredo) superó a todos en el día 2. Las carreras volverán el 11 de julio.

 

Los organizadores de otras grandes carreras, como el Tour des Flandres (con Bkool), el Tour de Suisse (con Rouvy) y el Giro de Italia (con Garmin) ya han llevado sus eventos a plataformas online, creando “ediciones de bloqueo” mientras esperan sus pospuestos eventos del “mundo real”.

“Las carreras virtuales han sido una gran manera para que los pilotos continúen compitiendo y mantengan la forma que habían construido para los Spring Classics y otras carreras de la vida real”, explica Hannah Walker, ex piloto profesional con el Team WNT (ahora CERATIZIT – WNT Pro Cycling). Se ha mantenido cerca del pelotón desde que se retiró de las carreras, y comentar sobre las carreras de Zwift es una de las muchas cosas que la mantiene ocupada. “Durante los últimos meses, hemos trabajado en los Zwift Classics, el Tour de Watopia… Ha sido genial ver la transición de los pilotos que vienen de la carretera, u otros deportes como el triatlón, al mundo de Zwift”.

El campeón nacional francés de ciclocross de Francia Steve Chainel, que también corrió en la carretera hasta que dejó Cofidis (un UCI WorldTeam) en 2015, estaba mucho menos familiarizado con las carreras virtuales antes del encierro, pero rápidamente se actualizó para comentar el Zwift Tour for All en Eurosport. “Vi las primeras carreras virtuales porque pensé que Eurosport seguiría ese camino y los otros expertos Jacky [Durand, ganador del real Tour des Flandres en 1992] y David [Moncoutié, ganador de seis etapas del Grand Tour] no son los más aficionados a los vatios y videojuegos”, explica. “Fue difícil al principio y luego me metí en él, como jinete y como comentarista, y ha sido muy divertido usando elementos como los vatios y el porcentaje para descifrar los esfuerzos de los pilotos en un ambiente lúdico”.

Fanáticos, Profesionales, Leyendas TODOS JUNTOS

Con plataformas accesibles para muchos fans desde sus hogares de todo el mundo, los organizadores se involucran con profesionales y aficionados. Al final del Giro de Italia Virtual de Enel, RCS Sport reportó a más de 10.000 pilotos que participaban en sus eventos que fueron montados por las estrellas de hoy (incluyendo la italiana Elia Viviani y la gran bretaña Lizzie Deignan) y leyendas de nuestro deporte (como los italianos Alessandro Ballan e Ivan Basso). Su contenido en las redes sociales generó 2,5 millones de reproducciones de vídeo como el evento destinado a apoyar las acciones vitales de la Cruz Roja Italiana mediante la recaudación de fondos.

 

“Es increíble poder comparar a un chico de 16 años con un adulto de 60 años, jinetes profesionales y aficionados, triatletas…”, señala Steve Chainel. ” El ciclismo virtual puede ser una disciplina por sí solo, para las personas que solo quieren poder correr y divertirse algunas noches cuando llegan a casa de la oficina, y para los especialistas. Imagínese si un patrocinador trae dinero y decide construir una serie internacional con grandes premios en metálico, puede atraer a jinetes muy fuertes y ser muy interesante para la televisión y para los patrocinadores”.

Steve Chainel quedó especialmente impresionado con las actuaciones de la suiza Stefan K’ng (Groupama-FDJ) durante el encierro y también señaló que el Tour para Todos era el mismo para mujeres y hombres. “Puede ser una inspiración para los organizadores de carreras de carretera”, dice. “Ashleigh Moolman Pasio fue increíble en el Tour para Todos, después de pasar horas y horas en Zwift debido al encierro en España”, señaló Hannah Walker. “Es algo que Zwift siempre ha hecho, con series masculinas y femeninas durante todo el año. Siempre ha tenido la misma producción y la misma cobertura. Allana el camino para la igualdad”.

Hasta el 19 de julio, el Tour de Francia virtual seguirá el mismo camino con etapas de 1 hora para hombres y mujeres que no pueden correr uno al lado del otro en el “mundo real” en este momento, pero todavía pueden enfrentarse entre sí en línea y entretener a los fans a través de eventos virtuales.

 

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